Thursday, June 28, 2007


There is a marvelous fight raging on the Suriname mailinglist at this moment, between a white person and a black person.

In the past I have had my own run-ins with both gentlemen. But I consider the black person a good friend, whereas I have as yet not made peace with the white person.

Why do I mention their skin colours?

Because it clarifies not only certain implied relational verities that operate in Dutch society, but also that the white person is considered a native, whereas the black person is considered a foreigner. Never mind that both are native speakers of Dutch, of educational levels that are equal and above average. The resident foreigner, in Dutch society, is ALWAYS at a disadvantage. And always aware that sneering disapproval may be hidden under the thinnest of veneers. Foreigners, it is often implied, should be darn' glad to be there, and should not look a gift horse in the mouth. Even if they inherited their place in Dutch society from a Dutch-speaking past, were born under the Dutch flag, have paid overmuch in taxes and contributed overmuch to Dutch society -- well, they're 'foreign', don't you see, and so really shouldn't have a voice.

The sentiment 'go back where you came from' is one that I was thoroughly familiar with years before I went back where I came from.
[For readers who might be new to this blog, let me clarify that I was born in the US, two years of age when we went over to the Netherlands, and in my late teens when I returned to the US. Here, I am just another American. Over there, I was also "just another American". And I do remember that.]

But why am I telling you about this tiff in a foreign language on an e-mail list to which you do not belong?

Because I really wish I could share with you how eloquent, how venomous, how lyrically blistering and viciously spattering blood both participants are going at it. How subtle dagger-jabs alternate with splintered baseball bats, and full frontal assaults distract from well-laid traps and piano wire strung across the dark alleys of the conversational river that is the list.
[Okay, that's a metaphoric train wreck above, but you know what I mean.]

It is beautiful. It is enough to make me weep with the vicarious thrill of it all.
I rub my mental hands with glee upon reading each new volley. It reminds me of my own modest poison-penmanship contra one of these gentlemen four months ago.

So, here's a letter I wrote at that time. I have included translations (small, bold, in square brackets) underneath each paragraph. Let me know what you think.


[Originally written March 22nd. 2007]

Beste F,
[My dear F.]

Wees toch niet zo'n schijnheilige azijnzijker en geef gewoon eenvoudig toe dat er veel in Europa is dat niet deugt. Vooral in Nederland.
[Stop being such a hypocritical vinegar-pisser, and just simply admit that there is much in Europe that isn't right. Especially in the Netherlands.]

Sedert de moord op Johan de Wit zijn gijlui weinig meer dan een zure, betwetende, geen kwaad van zichzelf toegevende stel kleingeestige snobs geweest. De zelfde gedachtenkoers die uw uitzuigerspraktijken en brute onderdrukken van uw kolonien beinvloede leeft nog uitbundig voort in het neerkijken op alles wat van uw eigen deugdenwaan afwijkt.
[Since the murder of Johan de Wit, you lot have been scarce more than a sour, knowitall, admitting no flaws, bunch of smallminded snobs. The same thought-patterns that informed your extortionate practices and the brutal repression of your colonies still live forth abundantly in your looking down on everything that deviates from your own imagined virtues.]

Nederland schijnt alleen te bestaan om de geldzucht en superioriteitswaan van een stel gedevolueerde inteelt Germanen vorm en functie te verschaffen.[The Netherlands seems to exist only to give form and function to the greed and sense of superiority of a collection of devolved inbred Germanics.]

Dat van een heel kontinent over een kam - het zou ulieden sieren dat ook niet te doen. Maar verrek, zelfs u kunt het niet laten. Lees uw eigen scheve schrift eens door. Sauce for the goose is sauce for the gander.
[That of a whole continent 'over one comb' - it would grace you people to not do likewise. But heck, you yourself just can't resist. Just (re)read your own twisted writings. Sauce for the goose is sauce for the gander.]

Wat anti-Semitisme in Europa betreft, verwijs ik u naar:
Written Statement before the Subcommittee on Europe Senate Foreign Relations Committee April 8, 2004 (vindbaar op het internet).

[As regards anti-Semitism in Europe, please consult: Written Statement before the Subcommittee on Europe Senate Foreign Relations Committee April 8, 2004 (available on the internet).]

Submitted by the Department of State to The Committee on Foreign Relations And The Committee on International Relations In accordance with Section 4 of PL 108-332 December 30, 2004 (ook vindbaar op het internet).

Submitted by the Department of State to The Committee on Foreign Relations And The Committee on International Relations In accordance with Section 4 of PL 108-332 December 30, 2004 (which also can be found on the internet).]

Tevens kan het ADL (door u zelf aangehaald, nota bene) u ook daarover informeren.
Het Simon Wiesenthal centrum heeft daar evenzo informatie over.

[The ADL (which you yourself brought up, nota bene) can additionally provide you with further data. Likewise the Simon Wiesenthal centre also has information.]

Er was ook een Europeesch rapport over anti-Semitisme in Europa dat in 2003 onder de mat geveegd werd - men vreesde in Brussel dat het een kwaad licht zou weergeven. U kunt het vast wel op het internet vinden.
[There was also a European report about anti-Semitism in Europe that was repressed in 2003 - Brussels feared that it would shed unfavourable light. Doubtlessly, you can find it on the internet.]

Ter verdere achtergrond zou u ook met regelmaat Ha'aretz op het internet kunnen lezen. Alzook de NYT en de WSJ. Ik zou de BBC afraden - weliswaar minder krom dan het ANP, maar toch een markant gefiltreerde kijk. Toch vrees ik dat u eerder The Guardian leest dan welk ander Engelstalige nieuwsbron.
Ik zou Arutz maar Sheva geheel achterwege laten - het zou een Nederlander geheel van streek doen raken, daar het nuancering van jewelste eist om tussen de regels door te lezen. Het zelfde geld ook voor Arabische nieuwsbronnen.

[For further background you would have to read Ha'aretz regularly, as well as the NYT and the WSJ. I would not recommend the BBC - while they are indeed less devious than the ANP, they never-the-less present a remarkably filtered point of view. And evenso, I fear you read The Guardian more than any other English-language source of news.
I would completely disregard Arutz Sheva - it would unbalance a Dutchman utterly, as it requires tremendous capacity for nuance to read between the lines. The same goes also for Arabic news sources.]

Dat van Anja Meulenbelt? Meest stridente exemplaar van een Nederlandsche politiek figuur wier "kritiek' op Israel weinig meer is dan nauwelijks verscholen Joden-haat. Een typisch Nederlands figuur, overigens - er zit een gemeenheid en venijn in haar van bijna ongeloofelijke proportie.
Iemand die niet wist dat Nederland hare Joden met plezier uitleverede aan de Duitsers, die niet wist dat Nederland hare Marokkanen en Turken discrimineert en vervloekt, die niet wist dat Nederland hare verantwoordelijkheid jegens de Molukkers niet alleen niet nagekomen is maar geheel en al ontkent, die niet wist dat Nederland zo'n twee eeuwen lang zich voordeed als hebbende religieuze vrijheid terzelfderwijle dat het Katholicisme aldaar verdrukt werd, die niet wist dat Nederland de bevolking in delen van Oost-Indie omwille profijt uitmoordde, die niet wist dat Nederlandsche slavenschepen een bijnaam voor dood en verderf waren in zelfs de meest brute tijden -- zo'n iemand zou versteld zijn van het gif dat zij en haar soortgenoten jegens Israel uitspuwen. Wijl het eigenlijk niet anders dan een typische Nederlandsche eigenschap is.

[Now, that remark about Anja Meulenbelt? The most strident example of a Dutch political figure whose criticism of Israel is little else than barely disguised hatred of Jews. A typically Dutch type, by the way - there's meanness and venom in her in almost unimaginable proportions.
Any person, who did not know that the Netherlands was delighted to turn over her Jews to the Germans, who did not know that the Netherlands discriminates against and curses her Moroccans and Turks, who did not know that the Netherlands not only never tried to fulfill her responsibility to the Moluccans but now completely denies that responsibility, who did not know that the Netherlands pretended to have religious freedom while repressing Catholicism for several centuries, who did not know that the Netherlands exterminated populations in the East-Indies for profit, who did not know that Dutch slave-ships were a byword for murder and misery in even the most brutal of times - why, such a person would be flabbergasted at the venom that she (Anja Meulenbelt) and her type spew about Israel. But actually it is nothing more than a typically Dutch characteristic.]

Men zou ook vele anderen als voorbeeld van gifspuwende bigote Nederlanders naar boven kunnen halen. Zulks is zeker niet zeldzaam.
[One could also bring up several others as examples of poison-spewing bigoted Netherlanders. That type is by no means rare.]

Enkele jaren terug wees een enquete erop dat Nederlanders van mening waren dat Turken, Marokkanen, en Amerikanen de meest verachtelijke volken waren.
Meer recentelijk bleek dat een overgroot deel der Nederlanders, meer zelfs dan van de rest der West-Europeanen, van mening was dat Israel het grootste gevaar voor de vrede vormde.
Vorig jaar was een op de vijf Nederlanders van mening dat Hezbollah een legitieme verzetsgroepering was.

[A few years ago a poll showed that Netherlanders considered Turks, Moroccans, and Americans the most despicable of peoples.
More recently it turned out that an overwhelming proportion of the Dutch, more even than among the rest of the Western-Europeans, were of the opinion that Israel presented the greatest threat to peace.
Last year, one out of five Netherlanders believed that Hezbollah was a legitimate resistance movement.]

Dat er ook anti-Semitisme hier is geef ik toe. Waar er minderheden zijn, waar ook ter wereld, vind men bigotrie.
Markant is wel dat de nieuwe vormen van anti-Semitisme hun grootste hoogtij vieren in Europa en de Arabische landen - waar men maar weinig Joden aantreft. Hier in de Bay Area heeft men tien maal zoveel mensen van Joodsche komaf als er in Nederland zijn. Niet verbazend, overigens, want Europa leapt at the opportunity om van die minderheid af te wezen, net als vele Europeesche landen ten tijde van de Duitsers ook gaarne hun zigeuners en ander minderheden overleverden, wat velen daar waarschijnlijk nu ook gaarne met allochthonen zouden dien indien dat mogelijk zou zijn.
De reactie van de Arabieren jegens hun Joodsche medeburgers spreekt voor zich (met enkele uitzonderingen - men denke aan Marokko als voorbeeld van deugd).

[I will admit that there is also anti-semitism here in the States. Wherever there are minorities, anywhere in the world, one finds bigotry.
But it is worth especially noting that the new forms of anti-Semitism are at their highest tide in Europe and the Arab lands - where one will find but few Jews. Here in the Bay Area there are ten times as many people of Jewish descent as in the Netherlands. That really isn't surprising, when you think about it, because Europe leapt at the opportunity to be rid of that minority, just like many European countries during German times were quite as pleased to hand over their gypsies and other minorities - something many would now gladly do with allochthones (foreigners) if only that were possible.
The reaction of the Arabs to their Jewish fellow-citizens speaks for itself (with some exceptions - consider Morocco as an example of virtue).]

En verder: blijf niet zo over boter zeuren. Men zou denken dat boter voor u een obsessie was. Nederlandsche boter had een tijdje terug een rotte reputatie - had iets met voze handelspraktijken te doen. Gelieve het niet konstant aan boter te denken. Mischien dat die boter-obsessie symptomatisch is van de communicatie-verschillen tussen Nederlanders en Amerikanen. Als dat het geval is rest ons geen andere keuze dan alleen over boter met ului te spreken - u weigert onze standpunten te begrijpen of aksepteren, wij hebben geen boodschap meer aan konstant van ulieden te horen dat wij minderwaardige rotschepsels zijn die nooit gelijk aan de Europeanen kunnen worden. Kijk, precies die boodschap dreunt u al meer dan veertig jaren - mischien dan dus wel dat u iets nieuws en interessants over boter kunt zeggen.[And further: stop whining about butter. One would almost think that you were obsessed with butter. Dutch butter had a lousy reputation a while back, something having to do with dishonest practices. Be so kind as to not always think about butter. Perhaps that butter obsession is symptomatic of the communication problems between Netherlanders and Americans. If that is the case, there is little other choice for us but to speak of butter with you lot - you refuse to understand or accept our points of view, we are hardly interested in hearing for the umpteenth time what worthless subhuman scum we are and how impossible it is for us to ever be equals. Now see, precisely that is the message you have repeated for more than forty years...... maybe instead you can say something new and interesting about butter.]

Met groet,


PS. De Bay Area is meer multi-cultureel dan Nederland ooit zal worden. Hetgeen trouwens ook geld voor de gehele VS. Er zijn hier in de VS meer dan twintig miljoen mensen van Nederlandsche komaf. Waarom zouden die lui nou weg uit Nederland hebben willen gaan? Zou het iets met Nederlandsche mierenneukerij en azijnzijkerij van doen hebben?
Zou het gezelschap van andere Nederlanders zelfs de smaak van uitstekende boter doen verzuren?

[PS. The Bay Area is more multi-cultural than the Netherlands will ever be. Which also holds true for the entire US. There are more than twenty million people of Dutch ancestry here. Now, why would those folks have wanted to leave the Netherlands? Could it have something to do with Dutch nitpicking and vinegar-pissing? Might the company of other Dutchmen have soured the taste of even the most excellent butter?]


Note: there are some odd turns of phrase in the text above. Please construe, as the context should make clear what the colloquialisms mean, and how they reflect the flavour of the language.


Tzipporah said...

heh heh. Wish I could speak Dutch. My passing acquaintance with both Deutsch and Swedish gives me a tantalizing glimpse of the neat turns of phrase employed. :)

Anonymous said...

Wat ik baffelijk vind is dat codjo nog niet van die lijst is afgeschopt
Ook dat deedebee hem nog steeds in zijn kont kruipt

J. Daalder said...

That whole letter is, in fact, an eloquent and lyrical example of "aziyn-zeikery". The gall drips off and stains the reader's eyes.

Search This Blog


There are times when I wished I had spent more time trying to learn Shanghainese. Years ago I knew several people from Shanghai, and if I ha...